Nadar con el tiburón ballena en Cancún

Nadar con el tiburón ballena en Cancún

Viajar a Cancún es una experiencia por demás emocionante, los espectaculares paisajes naturales se combinan de maravilla con los tesoros arqueológicos, la diversión interminable y la magia de sus playas. Una de las actividades más emocionantes que hacer en Cancún es el buceo o snorkeling en los arrecifes, santuario de la biodiversidad, donde entre otros ejemplares fascinantes de la fauna, podemos encontrar al majestuoso tiburón ballena, el pez más grande del mundo, pudiendo alcanzar hasta 15 metros de largo.

Estos mansos gigantes buscan aguas cálidas ricas en plancton, que es su única fuente de alimentación y es por ello que llegan hasta las aguas de Quintana Roo, entre la isla de Mujeres y la isla Holbox, muy cerca de Cancún, donde las condiciones son óptimas para alimentarse.

Durante los meses de verano, entre mayo y octubre, tienes una oportunidad única de nadar con el tiburón ballena acompañado por la rica fauna marina de la región, donde también puedes observar pulpos, meros, langostas, jureles y mantarrayas.

Excursión de nado con el tiburón ballena en Cancún

Tiburón ballena comiendo

Nadar junto al pez más grande del mundo es posible gracias al carácter manso de estos tiburones que nada tienen que ver con sus parientes más agresivos. Con su gigantesca boca, que deben abrir completamente para engullir grandes cantidades de plancton que filtrarán mediante sus branquias, experimentarás la sobrecogedora sensación de pequeñez ante este gigante.

Aún si no te atreves a bucear con estos peces maravillosos, una excursión guiada por expertos es una actividad excitante y educativa, observando el comportamiento de estos animales.

Si decides sumergirte, siempre tendrás un guía que te acompañe. Estos tours duran cerca de cinco horas, partiendo de Punta Sam, Holbox o Isla Mujeres, y te brindan la posibilidad de acercarte a una de las especies más asombrosas de nuestro mundo. Las excursiones suelen partir muy temprano en la mañana para coincidir con los horarios de los tiburones. Pero no solo nadarás con el gigante manso, sino que también puedes gozar de la compañía de los delfines y otros animales marinos en una experiencia inolvidable.

Antes de planificar tu viaje a Cancún para nadar con el tiburón ballena, te recomendamos que consultes sobre las fechas autorizadas para hacerlo, ya que está restringido el permiso hacerlo, para preservar a la especie.

Uruguay santuario de ballenas y delfines: Dejad que los cetáceos vengan a mí

Uruguay santuario de ballenas y delfines: Dejad que los cetáceos vengan a mí

Votada por unanimidad en el parlamento, la ley N°19.128 que declara a Uruguay santuario de ballenas y delfines, fue promulgada el pasado 13 de septiembre de 2013 por el Poder Ejecutivo con la firma del presidente José Mujica, es una importante contribución a la conservación de los cetáceos.

A pesar de que a nivel global, desde 1986 existe una moratoria internacional para la caza comercial de las ballenas, dicho acuerdo está limitado al tiempo que tome restablecer las poblaciones de cetáceos, un límite bastante endeble que podría significar una nueva situación de emergencia en poco tiempo.

Más allá de esto, algunos países como Japón, ya están presionando para emprender las matanzas con supuestos fines científicos, pero afortunadamente, cada país puede establecer sus propios métodos de protección en las aguas jurisdiccionales.

Dicha ley declara que tanto el mar territorial, como la zona económica exclusiva de Uruguay es un Santuario de ballenas y delfines, donde se prohíbe la caza, persecución, pesca, apropiación o sometimiento a procesos de transformación de cualquier especie de cetáceos.

La ley también incluye en la prohibición al desembarque y transporte de ballenas o delfines vivos, exceptuando aquellos casos considerados de interés científico o sanitario, debidamente justificados ante las autoridades nacionales. Tal prohibición se aplica a embarcaciones de bandera nacional o extranjera.

Quedan comprendidas en la ley cualquier actividad de agresión, molestia intencional o retención que pudiese conducir a la muerte de estos mamíferos marinos.

El Poder Ejecutivo sería el encargado de promover las actividades de conservación y protección de ballenas y delfines para que sean compatibles con las actividades productivas del país. Además se establecen sanciones para quienes no acatasen la ley .

La ley de Santuario de ballenas y delfines tiene importancia no solo a nivel nacional, aumentando la presencia de cetáceos en aguas uruguayas, sino para favorecer el crecimiento de estas especies que tienen sus actividades reproductivas en esta región.

Cabe mencionar que la ley traerá beneficios no solo a la población de cetáceos, sino también al turismo ecológico que llega al país, el cual se beneficiará con un aumento en los avistamientos de ballenas y delfines.

Los mejores destinos para el avistamiento de ballenas

Los mejores destinos para el avistamiento de ballenas

Las ballenas habitan generalmente en mar abierto y se distribuyen en todos los océanos del planeta. Pero debido a las grandes cantidades de alimento que ingieren, deben permanecer durante los veranos en las regiones frías para conseguir suficiente comida. Luego se trasladan hacia aguas cálidas para cumplir con el ciclo reproductivo. Es durante su migración que podemos observarlas cerca de las costas. Este periplo es la mejor oportunidad para ver de cerca a estos maravillosos cetáceos, conoce los mejores destinos para el avistamiento de ballenas.

Avistamiento de ballenas en Uruguay

Uruguay es uno de los santuarios para la ballena franca austral. Con una legislación que prohíbe completamente la caza de ballenas, sus costas sobre el Océano Atlántico, son uno de los mejores destinos para el avistamiento de ballenas. Para la mejor observación, se han dispuesto plataformas de observación distribuidas en Punta del Este, La Paloma, La Pedrera, Cabo Polonio y Punta del Diablo. Ver más información sobre el avistamiento de ballenas en Uruguay.

Avistamiento de ballenas en Argentina

La Península de Valdés en Argentina, es uno de los sitios más austral dónde se puede observar a la mayor población de ballenas francas en el mundo. Ya sea desde la costa o en excursiones a bordo de embarcaciones, estos gigantes se muestran amistosamente ante los espectadores en un espectáculo imperdible. Ver más información sobre el avistamiento de ballenas en Argentina.

Avistamiento de ballenas en Chile

Las costas de Chile tienen una ubicación privilegiada sobre el Océano Pacífico, donde se pueden encontrar nueve especies de ballenas que anualmente constituyen un espectáculo natural sorprendente. Protegidas por el Gobierno, la ballena jorobada, ballena azul, ballena Minke, ballena franca austral, ballena de Sei, ballena de Bryde, ballena franca pigmea y el rorcual común, llegan a costas chilenas en su migración anual. Ver más información sobre el avistamiento de ballenas en Chile.

Avistamiento de ballenas en México

Rodeado por el Mar del Caribe y el Océano Pacífico, México es un santuario para las ballenas que llegan hasta sus aguas cada temporada para reproducirse. Son ocho especies que arriban a México: ballena gris, ballena Minke, ballena de Bryde, ballena azul, ballena de Sei, ballena jorobada, ballena franca glacial y rorcual común. Esta variedad ha transformado a la costa de Baja California en uno de los mejores destinos para el avistamiento de ballenas. Ver más información sobre el avistamiento de ballenas en México.

Avistamiento de ballenas en Colombia

Las cálidas costas de Colombia reciben anualmente a cerca de tres mil ballenas jorobadas que se detienen en esta zona del Océano Pacífico para descansar en su migración hacia los trópicos. Entre julio y noviembre se da la temporada de ballenas. Ver más información sobre el avistamiento de ballenas en Colombia.

Avistamiento de ballenas en República Dominicana

Las costas de República Dominicana sobre el Océano Atlántico son santuario de la ballena jorobada. Cada año, casi tres mil ballenas arriban a la costa dominicana para parir a sus crías o para el apareamiento, retornando a aguas frías a fines de marzo. Ver más información sobre el avistamiento de ballenas en República Dominicana.

Avistamiento de ballenas en Canarias

Tenerife en Canarias es un destino privilegiado para el avistamiento de ballenas en el Atlántico norte. A partir de enero, arriban a costas de Tenerife rorcuales tropicales, ballenas de Minke, ballena de Sei, rorcual común, ballena azul, ballena jorobada y cachalote. Ver más información sobre el avistamiento de ballenas en Canarias.

Las ballenas en Uruguay: Punta del Este y Rocha

Las ballenas en Uruguay: Punta del Este y Rocha

Las costas uruguayas resultan un excelente escenario para el avistamiento de ballenas, ya que estos cetáceos llegan anualmente en su migración para la reproducción. Las ballenas en Uruguay, Punta del Este y Rocha, llegan anualmente provenientes del sur en su recorrido hacia aguas templadas.

En Uruguay son 15 los puntos de avistamiento de ballenas, distribuidos entre Rocha y Maldonado. La legislación uruguaya impide la caza de estos grandes cetáceos, por lo que se ha creado un santuario para la ballena franca austral, fomentando de este modo el turismo ecológico.

Temporada de ballenas en Uruguay

Entre los meses de agosto y noviembre comienza la llegada de las ballenas para hacer su parada de descanso en las calmas costas de la región, para luego proseguir su viaje hasta aguas tropicales.

Desde las playas de Punta del Este y Rocha, es posible divisar a estos gigantescos cetáceos. La ballena franca austral llega a las costas uruguayas proveniente de las aguas antárticas en busca de aguas más cálidas que favorezcan la reproducción.

Avistamiento de ballenas en Punta del Este

El avistamiento de ballenas en Punta del Este puede hacerse desde la costa, para lo cual se han instalado plataformas de observación en los puntos de mayor interés, como Punta Ballena, la torre Piedras de Chileno, la Playa Mansa, Punta Salinas y La Barra.

Las excursiones de avistamiento cuentan con guías calificados y charlas informativas que promueven la conservación de las ballenas. Desde la propia península y los alrededores de Punta del Este hoteles y operadores ofrecen estos tours de avistamiento.

Avistamiento de ballenas en La Paloma

Las ballenas francas pueden observarse frecuentemente desde las costas de La Paloma durante la temporada de avistamiento, conformando un espectáculo único. En su hábitat natural y sin necesidad de perturbarlas, es posible disfrutar de la vista de estos gigantes cuando emergen a la superficie agitando sus aletas caudales.

Avistamiento de ballenas en La Pedrera

Cada año a fines del invierno, La Pedrera recibe a las ballenas francas en sus costas, donde se las puede observar a muy poca distancia de la playa. El avistamiento puede hacerse desde la playa o desde algún mirador o punto elevado, ofreciendo un espectáculo poco usual y magnífico.

Avistamiento de ballenas en Cabo Polonio

Los amantes de la naturaleza pueden deleitarse desde agosto hasta noviembre con el pasaje de la ballena franca austral por las costas de Cabo Polonio. La temporada de avistamiento de ballenas.

Las excursiones para observación de estos cetáceos cuentan con guías que informarán a los turistas sobre la fauna local y sobre las ballenas. Los recorridos varían de acuerdo a las condiciones climáticas para obtener mayores posibilidades de avistamiento.

Avistamiento de ballenas en Punta del Diablo

Es frecuente ver emerger sobre las aguas de Punta del Diablo a las ballenas francas durante la temporada de avistamientos. Es una oportunidad excepcional observar a estos gigantes magníficos a pocos metros de la playa, sin perturbarlos en su descanso migratorio.

Las excursiones de avistamiento siguen los protocolos de preservación de las ballenas y disponen de guías encargados de brindar información respecto a estos cetáceos y la fauna local.

Los sonidos y cantos de las ballenas

Los sonidos y cantos de las ballenas

Dentro del agua, la vista y el olfato no son tan efectivos como en el aire, ya que la absorción de la luz en el medio acuoso dificulta la visión. También el olfato pierde efectividad debajo del agua, por lo que las ballenas debieron desarrollar otras estrategias para comunicarse entre sí y para identificar su alimento o los peligros. Los sonidos y cantos de las ballenas son empleados como recurso de eco-localización por estos cetáceos.

Este sistema de comunicación auditiva es muy efectivo en el agua, ya que el sonido se propaga más rápido que por el aire, lo que permite que los cetáceos se comuniquen a grandes distancias.

Los mecanismos de producción del sonido difieren entre las distintas familias de cetáceos. Su complejo oído les permite identificar con gran precisión la procedencia de los sonidos y la prominencia en sus cabezas (el melón), funciona como amplificador del mismo.

Por otra parte, las ballenas barbadas no producen el sonido de la misma forma que las dentadas. Las ballenas dentadas poseen un espectro de sonidos de alta frecuencia, con sonidos cortos para la eco-localización, y secuencias tonales para la comunicación. Los sonidos son producidos por los orificios respiratorios. Las ballenas barbadas en cambio, poseen una laringe que interviene en la producción del sonido, aunque no se conoce bien el mecanismo empleado. Estos cetáceos emplean frecuencias bajas.

Se ha descubierto que las ballenas procedentes de distintas regiones emiten cantos diferentes, mientras que las que provienen de regiones similares, tienen canciones semejantes.

Las ballenas en República Dominicana: Samaná

Las ballenas en República Dominicana: Samaná

República Dominicana cuenta con una naturaleza exuberante y una rica fauna que atrae a los visitantes. Uno de los mayores atractivos turísticos que puedes visitar son las ballenas en República Dominicana, Samaná, en la región noroeste, donde existe un santuario para la ballena jorobada.

Temporada de ballenas en República Dominicana

En diciembre, cerca de tres mil ballenas jorobadas inician su migración anual desde el norte hasta Bahía de Samaná y Banco de Plata, sobre el Océano Atlántico.

Entre enero y marzo tiene lugar la temporada de avistamiento de ballenas en República Dominicana, constituyendo uno de los mayores espectáculos de la naturaleza.

Avistamiento de ballenas en Samaná

Las ballenas jorobadas provenientes de Canadá, Islandia, Estados Unidos y Groenlandia, llegan en busca de pareja o para dar a luz a sus ballenatos en las cálidas aguas dominicanas.

Durante la temporada de ballenas, es posible observar los cortejos, donde los machos dan grandes saltos fuera del agua y tratan de cautivar a las hembras con sus cantos que tienen un alcance de 30 kilómetros.

Luego del apareamiento, las hembras preñadas regresan a aguas frías y los machos se dispersan. Sólo quedan las madres con sus ballenatos, preparándolos para emprender el viaje de regreso al norte.

El avistamiento de ballenas puede hacerse en República Dominicana desde tierra, desde el Centro de Observación Terrestre de Punta Balandra, en la provincia de Samaná, o desde el mar.

La reproducción de las ballenas

La reproducción de las ballenas

Las ballenas son mamíferos marinos placentarios, por lo que su reproducción es similar a las de los demás mamíferos. La reproducción de las ballenas puede ocurrir luego que hembras y machos alcanzan la madurez sexual.

Las hembras alcanzan su madurez entre los 5 y 7 años de edad, mientras que los machos tardan un poco más, hasta los 7 o 10 años. Es muy difícil distinguir a un macho de una hembra, ya que ambos tienen sus genitales ocultos en una cavidad dentro de su cuerpo. A partir de allí, las hembras pueden parir una única cría cada 3 o 4 años.

El celo puede ocurrir varias veces al año en las hembras, las cuales pueden tener varias parejas durante dicho período, aumentando las probabilidades de concebir. Las ballenas tienen una tasa reproductiva muy baja comparada con otros mamíferos, lo cual ha contribuido a la merma de las especies.

El apareamiento de las ballenas

El apareamiento de las ballenas tiene lugar luego del cortejo donde varios machos se enfrentarán para conseguir hembras. Este ritual rompe con la usual armonía de los grupos de ballenas.

El objetivo del cortejo es determinar cuál es el macho más fuerte y quién se apareará en primer lugar. Los enfrentamientos no suelen ser demasiado violentos y es raro que los machos se dañen.

Las hembras en celo se muestran muy receptivas durante el celo, pero el contacto con los machos cesa luego del apareamiento. Por otra parte, durante este período, la hembra se apareará con varios machos (hasta seis), aumentando así las posibilidades de fertilización.

El canto de las ballenas cambia durante la temporada de apareamiento, apareciendo las llamadas de reproducción. Es frecuente que los machos se trasladen a otros grupos en busca de oportunidades, con lo que baja la tasa de endogamia.

La reproducción de las ballenas

La gestación de las ballenas

El período de gestación de las ballenas depende de la especie y puede variar de 9 a 16 meses. La hembra parirá una cría cada tres o cuatro años, para lo cual migrará hacia aguas más cálidas.

Los ballenatos pesan entre 1 y 2 toneladas al nacer y miden entre 3 y 5 metros, aunque hay especies más pequeñas. Como ya dijimos, la hembra pare crías vivas al igual que los demás mamíferos.

La reproducción de las ballenas

Los ballenatos

Al nacer, los ballenatos ya pueden nadar y durante los primeros meses su crecimiento será muy acelerado gracias a la leche materna. Dicha leche es muy rica en nutrientes y grasa, lo cual permitirá al ballenato alcanzar el tamaño y la fortaleza para su migración hacia aguas más frías.

Las hembras amamantan a sus crías durante un período que varía con la especie entre 7 y 12 meses. El ballenato no se despegará de su madre durante estos primeros tiempos, acompañándola en su migración.

Las ballenas son muy gregarias, por lo que las crías son protegidas no sólo por sus madres, sino por todo el grupo. Las madres tienen permanente contacto físico con sus crías.

La alimentación de las ballenas

La alimentación de las ballenas

Las ballenas son mamíferos y por lo tanto necesitan consumir grandes cantidades de alimento diariamente. Pero no todas comen lo mismo ni se alimentan de la misma forma, ello depende de cada especie. La alimentación de las ballenas se distingue por la forma, que se divide en dos grupos, la filtración de alimento, correspondiente a las ballenas barbadas y la ingestión de la presa entera, correspondiente a las ballenas dentadas.

Las ballenas barbadas poseen una serie de placas de queratina en lugar de dientes, que hacia el interior están recubiertos por flecos, encargados de filtrar el alimento. Esto les permite ingerir grandes cantidades de agua cargada con comida, que luego expulsan por sus barbas reteniendo la comida que es tragada.

La dieta de las ballenas barbadas consiste básicamente en kril, zooplancton y pequeños peces.

Algunas especies de ballena que viven en mar abierto, se alimentan en la superficie, nadando con la boca abierta y filtrando la comida que es retenida por las barbas y luego tragada. Las que viven cerca de la costa barren el fondo con la boca abierta ingiriendo moluscos, pequeños crustáceos, gusanos, etc.

Los ballenatos se alimentan con leche materna durante cerca de un año. Este nutriente es muy rico en grasa, lo que permite a la cría ganar peso rápidamente.

La ballena franca se alimenta de kril y pequeños crustáceos. La ballena azul tiene una alimentación similar, ingiriendo entre 2 y 4 toneladas de alimento diario. La dieta del rorcual común incluye principalmente capelanes, arenques y kril. La ballena jorobada prefiere el capelán, arenque, pequeños crustáceos, amoditas y caballas.

La alimentación de las ballenas
Las ballenas dentadas pueden atrapar presas de mayor tamaño debido a sus dientes. Estas ballenas atrapan con los dientes a sus presas, para luego engullirlas de un bocado.

Las ballenas dentadas prefieren los calamares y peces, pero también pueden alimentarse con focas o leones marinos. Los cachalotes suelen comer bacalao, langostas, medusas, pulpos, calamares y sepias, atunes o percas. Incluso pueden llegar a comer tiburones.

Las ballenas en Colombia

Información sobre las ballenas en Colombia. Características, especies y temporada de avistamiento de ballenas en Colombia.

Colombia es un país con un clima ideal, la temperatura es cálida todo el año y los climas no están definidos, sino que se divide en temporada seca y temporada lluviosa. Sus costas cálidas son bañadas por el Océano Pacífico que cada año recibe la migración de las ballenas en Colombia.

Aproximadamente tres mil ballenas jorobadas llegan anualmente a estas costas, en la bahía de Málaga, el Parque Nacional Natural Gorgona y los golfos de Cupica y Tribugá. Una parte de la migración sigue rumbo a Panamá y otra regresa al Ártico, presumiblemente se trataría de los machos y hembras que ya han logrado aparearse, mientras que las que llegan a parir, permanecerán con sus ballenatos hasta que estén más fuertes.

Temporada de avistamiento de ballenas en Colombia

La temporada de ballenas comienza en julio y se prolonga hasta noviembre, cuando las ballenas retornan a las aguas frías para alimentarse.

La ballena jorobada tiene una presencia vistosa en aguas colombianas, deleitando a los observadores con sus coletazos, saltos y aletazos.

Los primeros ejemplares comienzan a llegar en junio, pero el grueso de la migración arriba en el mes de agosto. El mejor momento para observarlas es durante la época de apareamiento que ocurre en septiembre.

En octubre comienza la migración inversa, mientras que las madres con crías permanecerán un poco más para que sus ballenatos crezcan y sean capaces de soportar el viaje. En noviembre las madres partirán en grupos. Llegado diciembre, puede observarse algún ejemplar ocasional.

Las ballenas en Canarias: Tenerife

Las ballenas en Canarias: Tenerife

Las costas del Océano Atlántico norte cuentan con algunos sitios privilegiados donde se pueden observar varias especies de cetáceos. Esta abundancia ha llevado a que la observación de las ballenas en Canarias: Tenerife, sea una actividad que alcanza al medio millón de visitantes anuales.

Temporada de ballenas en Canarias

La temporada de ballenas en Canarias comienza justo cuando la migración de rorcuales tropicales llega a las costas de la isla, en enero. Estos gigantes de hasta 20 metros reciben la atención de los turistas que llegan para observarlos junto a las ballenas piloto y los delfines mulares.

Avistamiento de ballenas en Tenerife

Tenerife es una isla privilegiada, no sólo por su espléndida naturaleza, sino por ser el escenario de avistamiento de ballenas. Es prácticamente imposible que una excursión en bote no se cruce con alguna ballena y las hay diariamente en varios horarios.

El avistamiento de ballenas no es sencillo, por lo que es necesario prestar atención a los detalles identificatorios de cada especie, como aleta dorsal, aleta caudal, forma de la cabeza, color del cuerpo, tamaño y comportamiento.

Entre las especies de ballenas que se pueden observar en Tenerife están: rorcual tropical, rorcual común, rorcual de Sei, ballena azul, ballena jorobada, cachalote, rorcual de Minke.